El Monterey International Blues Festival 2018 preservó está tradición musical en la Costa Central

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Por: Ernesto Altamirano

MONTEREY, CA – Los terrenos de la Feria del Condado de Monterey fueron la sede para el Monterey International Blues Festival 2018 con una diversa variedad de artistas para presentar una experiencia amplia de la música del Blues. Se dice que “la historia de un pueblo se encuentra en sus canciones.” (George Jellinek) Si ese es el caso, el Blues es la historia de las comunidades afroamericanas en los Estados Unidos.

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El Blues tiene sus raíces en la tradición musical de los Africanos que fueron secuestrados y traídos al Nuevo Mundo como esclavos. Para finales del siglo XIX, tras la emancipación de estos, se desarrollo, de sus gritos y lamentos del pasados, el estilo de música vocal que serviría como base para gran parte de la música occidental popular del siglo XX y XXI… El Blues. En un principio, este era principalmente conocido e interpretado por trabajadores negros y pobres que buscaban expresar (de manera casi terapéutica) la dura realidad a la que se veían afrontados. Como consecuencia, este, a diferencia de su optimista y alentador hermano, el Gospel, fue rechazado y denominado como ‘la música del diablo.’ No fue sino hasta principios del siglo XX, especialmente tras la popularización y comercialización de la grabación del sonido, que el Blues empezó a conocerse de manera mas extensa por fuera del sur-este de los Estados Unidos.

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Durante los años veinte y treinta, alrededor de Memphis (Tennesee,) se formo el ‘Memphis Blues.’ Este, entre otras características, se distinguía por el uso de instrumentos atípicos como el mirlitón, el violín y la mandolina. A finales de los años treinta y principios de los años cuarenta, gran parte de los músicos del ‘Memphis Blues’ se trasladaron a Chicago donde formaron parte del movimiento de Blues urbano que uniría la música country con el Blues eléctrico (culminando en el Rock n’ Roll.) De forma complementaria, en los años treinta también se desarrollo en Chicago el ‘boogie-woogie,’ el cual se caracterizaba por el uso de un piano en el cual se manejaba la armonía en los bajos y se complementaba con el uso de arreglos en los altos.

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Desde los años ochenta se ha experimentado un resurgir en el interés por el Blues, desde el clásico ‘delta Blues’ (como es el caso de ciertos proyectos de Eric Clapton y, partiendo del Rock n’ Roll, AC-DC) hasta el Blues mas orientado a géneros modernos (como es el caso de John Mayer.) Aun así, mientras se mira hacia el futuro, se hace evidente que es principalmente a través de los muchos géneros musicales que tienen sus raíces en el Blues, que el legado de este genero representativo de lascomunidades afroamericanas en los Estados Unidos perdura y perdurara.

Para más información acerca del Monterey International Blues Festival, visiten su sitio oficial: www.montereyinternationalbluesfestival.com

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