Smashing Pumpkins revivieron la energía con la que empezaron su carrera musical en el Oracle Arena de Oakland

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Por: Ernesto Altamirano

OAKLAND, CA – Una pantalla negra muestra un camión animado, después, un desfile de los íconos que identifican al grupo en sus diferentes facetas artísticas recorre la pantalla, y al final las dos niñas de la portada del disco Siamese Dream aparecen y prenden fuego al símbolo de los Smashing Pumpkis, seguido de esto aparece Billy Corgan con una guitarra acústica y empieza la presentación del “Shiny and Oh So Bright Tour” al son de la canción Disarm la pasada noche del lunes, 27 de agosto en el Oracle Arena de la ciudad de Oakland, la cual reunió a su guitarrista original James Iha, al igual que a su baterista Jimmy Chamberlin.

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Fundada en 1988 por Billy Corgan y James Iha, Smashing Pumpkins es una de las bandas de Chicago más importantes de la escena underground. Corgan puso como moda a seguir una fusión extraordinaria con elementos mezclados de rock progresivo, gótico, psicodélico y pop alucinante, creando un sonido que giraba en torno a las guitarras distorsionadas de James Iha, que funcionaron a las mil maravillas con la gran lírica de Billy Corgan.

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En sus comienzos, la banda se llamaba Smashing Pumpkins, nombre elegido por Corgan antes de su formación. El significado es ambiguo y, aunque el sentido con el que se bautizó la banda fue el de “calabazas aplastantes”, también podría ser, y más en el inglés estadounidense, “aplastando calabazas”, puesto que smashing puede ser un adjetivo o un gerundio. Después de que en los primeros conciertos, durante los años grunge, muchos fanáticos llevaran calabazas para aplastarlas, en 1995, la banda agregó el artículo “The”, lo que redujo la ambigüedad de la frase.

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Chicago era una difícil ciudad para que los Smashing se dieran a conocer. Siendo una ciudad más conocida por la presencia de otro tipo de rock, con bandas como “Ministry” y “Urge Overkill”, el grupo se sentía fuera de lugar. “I Am One” fue su single de debut, lanzado en un sello independiente local. Pero al influyente sello de Seattle, Sub Pop, les gustó y les ofrecieron lanzar su siguiente single. Pronto vendría el primer álbum de la banda, “Gish”. Este LP fue producido por Butch Vig, quien más tarde produciría el “Nevermind” de Nirvana.

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El problema de “Gish” es que fue lanzado al mismo tiempo en que Nirvana estaba oscureciendo a cualquier otra banda de rock en todo el mundo, por lo que tuvo que ser relanzado a finales de 1991, y al poco tiempo, a principios del 92, editaban ya el EP “Lull”, cuya canción clave era “Rhinoceros”. Una intensa gira en ese año 92 y un tema en la banda sonora de la película “Solteros” (“Singles”), junto a grupos como Pearl Jam y Soundgarden, les ayudó a darse a conocer, y ya empezaban a ser considerados por aquel entonces como una banda importante dentro del movimiento grunge.

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Pero los Smashing no estaban nada estables durante la grabación de su segundo álbum. James y D’Arcy acababan de romper tras una relación de varios años. Jimmy tenía problemas con las drogas y el alcohol, y Billy no salía de su depresión.

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Así, Billy recibiría tratamiento psiquiátrico y dejaría la banda durante un corto espacio de tiempo, tiempo que emplearía para escribir bastante material para su siguiente álbum, “Siamese Dream”, en el que gracias a su single “Today” obtuvieron un gran éxito de ventas. Durante 1995 circularon rumores acerca de que el próximo álbum de los Smashing iba a ser un doble álbum. Billy había dicho que quería hacer un disco que fuera equivalente a lo que supuso en su momento “The Wall” de Pink Floyd.

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Y así fue. “Mellon Collie and the Infinite Sadness” disparó inmediatamente, y de forma fulminante, la carrera de los Smashing Pumpkins, vendiendo millones de copias en todo el mundo, y dando de nuevo otra gira mundial. De este disco han salido varios singles de gran éxito, como “Bullet With Butterfly Wings”, “1979”, “Tonight, Tonight” y “Zero”.
Pero 1996 no fue finalmente un buen año para el grupo. Así, a la muerte por sobredosis del teclista que les acompañaba en directo, Jonathan Melvoin, se le unió la detención de Jimmy por posesión de drogas, lo que supuso para él la expulsión de la banda. Jimmy se enfrenta ahora, si era encontrado culpable, a una pena de un año en la cárcel. En la gira de “Mellon Collie” fue sustituido por Matt Walker, de “Filter”.

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Tras quedarse sin el batería Jimmy Camberlin, 1998 se les presentaba a los Smashing como la oportunidad de renovar su sonido, hecho que Corgan ya mencionó que harían en su cuarto álbum de todos modos. Adore sin embargo, no fue un cambio drástico. Usando baladas pop y el ritmo sintético de “1979” como punto de partida, Smashing creo un álbum elegante que, curiosamente, suena fuera de tiempo. Ciertamente es diferente de su trabajo previo, pero las diferencias no son excesivamente sustanciales. Cuando los sintetizadores se añaden a una forma predeterminada de hacer música, el resultados es muy parecido al de bandas contemporáneas como The Cure o Depeche Mode. Pero esa idea cambió desde que “Adore” recrea su propio mundo por medio de apoyarse en los teclados, guitarras acústicas y una selección de baterías y máquinas. En definitiva, la ruptura con el sonido anterior se hizo, pero quizá ese no era el camino correcto.

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¿Como puede un disco de platino no ser un éxito? Preguntarselo a “Adore”. El disco no tuvo demasiado éxito, consiguiendo enojar a todos, menos a críticos y fans extremos. La gente esperaba algo más del disco. Siendo Billy tan megalomaniaco, decidió cerciorarse de que su siguiente trabajo fuera todo lo que se esperaba de su banda. Las relaciones con el baterista Jimmy Chamberlin quebradas en el pasado volvieron a retomarse, siendo la primera señal de que el grupo había dejado atrás cualquier aspiracion electrónica tipo “Adore” volviendo así al puro rock. De esta manera se confecciona su sexto álbum, “Machina: Machines Of God”, editado en el 2000, un regreso a las formas que les hicieron convertirse en estrellas.

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Y la historia podía haber acabado ahí. Tras la edición de “Machina…” los de Chicago deciden retirarse, pero no sin antes declarar que las grandes multinacionales les han estafado, y no solo a ellos, sino a todos aquellos artistas que se someten a ese tipo de dictadura agachando la cabeza. Son muy pocas las bandas que han hecho historia en el rock sin ceder ante las exigencias comerciales, y esto es precisamente lo que han logrado los Smashing Pumpkins y el público del Oracle Arena fue testigo de ello en las más de tres horas de su concierto.

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Para más información acerca de los Smashing Pumpkins, visiten su sitio oficial:  https://www.smashingpumpkins.com

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