La biografía de Prince “The Beautiful Ones” es un híbrido curioso y fantástico de álbumes de recortes y memorias fragmentadas

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Por: Ernesto Altamirano

Prince quería escribir el libro de música más grande del mundo, uno que sirviera como guía práctica para creativos, una introducción al emprendimiento afroamericano y “un manual para la comunidad brillante”, y así mimso, “envuelto en autobiografía, envuelto en biografía”. Esperaba que el libro resolviera el racismo. Prince ya se había decidido por un título, “The Beautiful Ones”, llamado así por una canción icónica de “Purple Rain”.

En enero de 2016, Prince llevó al escritor Dan Piepenbring a Paisley Park, su complejo similar a un parque de oficinas en los suburbios de Minnesota. Prince había decidido escribir una memoria y estaba audicionando posibles coguionistas. Piepenbring, un joven editor de la augusta revista literaria The Paris Review y fanático de toda la vida, había hecho la lista corta.

Un proceso de cortejo abreviado siguió con Prince haciendo el cortejo. Hubo llamadas telefónicas nocturnas e invitaciones para unirse a su gira australiana, y una proyección privada de “Kung Fu Panda 3”. Prince era alegre e inquisitivo, y ocasionalmente helado cuando una de las respuestas de Piepenbring le desagradaba. Piepenbring estaba incómodo y nervioso.

Pronto consiguió el trabajo.

Prince comenzó a trabajar en los primeros capítulos del libro, y finalmente pasó casi 30 páginas manuscritas a Piepenbring. Hablaron por última vez el 17 de abril, días después de que el cantante colapsó en su avión privado, un incidente que sus representantes atribuyeron a la gripe. Prince llamó a su coguionista para asegurarle que estaba bien. “Tenía síntomas similares a los de la gripe”, le dijo a Piepenbring, quien luego se sorprendería de la cuidadosa elección de las palabras del cantante. Prince moriría cuatro días después de una sobredosis accidental de fentanilo.

Prince no había escrito suficiente material para crear una memoria convencional, y Piepenbring regresó a Paisley Park el verano después de la muerte del cantante en busca de material complementario de las bóvedas. Estudió detenidamente los archivos personales de Prince buscando cualquier cosa que lo diera vida, “cosas que comunicaran cierta intimidad”, dice Piepenbring. Esas piezas desenterradas, incluidas las letras de las canciones escritas a mano de Prince, fotos subtituladas por el cantante, recuerdos personales y un tratamiento temprano del guión de “Purple Rain”, sirven como el centro de gravedad pesado y desgarrador del libro.

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“The Beautiful Ones” es un híbrido curioso y fantástico de álbumes de recortes y memorias fragmentadas, respaldado por los recuerdos de Piepenbring sobre trabajar en el proyecto antes y después de la muerte de Prince. Que exista en absoluto es notable. El aire de misterio cuidadosamente cuidado de Prince había servido como un campo de fuerza, repeliendo cualquier intento serio de biografía durante su vida. Durante sus últimos años, a los periodistas ni siquiera se les permitía grabar entrevistas o tomar notas y solo podían preguntarle sobre su vida actual. “Realmente no hago biografías”, le dijo al escritor Mick Brown en 2004. “No quiero hablar sobre el pasado”.

Una memoria, escribe Piepenbring en su introducción, podría haber mejorado la personalidad de la esfinge del cantante. “El libro correcto podría agregar nuevas capas a su misterio, pensó Prince, incluso mientras despojaba a otros”. Prince no necesariamente quería ser entendido, simplemente incomprendido de una nueva manera, un deseo que parece estar fundamentalmente en desacuerdo con El negocio de la escritura de memorias.

Pero los capítulos escritos por Prince, con sus abreviaturas familiares fielmente replicadas (“2” para “to” e “Y” para “why”), son exploraciones atractivas y francas de sus romances de la infancia y la escuela secundaria y el problemático matrimonio de sus padres y divorcio.

El padre de Prince, a quien veneraba, trabajaba en la planta de Honeywell durante el día y tocaba el piano en los clubes de Minneapolis por la noche; “Príncipe” era su nombre artístico. Él “amaba la Biblia y tenía un agudo sentido de moralidad y clase”, escribe Prince.

Su madre, que sonreía en casi todas las imágenes reproducidas aquí, tenía un lado salvaje y una racha obstinada y se enfrentaba con frecuencia con su padre. “Básicamente quería que 2 dirigieran la casa, no él”, escribe Prince. “Siendo el único hombre en la casa con Ella, entendí que se fue”.

Su primer beso fue instigado por un compañero de primaria que “se parecía a Elizabeth Taylor, pero poco”. Él apreciaba el misterio desde una edad temprana, escribiendo sobre un encuentro romántico: “[La] conocí en la oscuridad total en una fiesta en la casa como mi escena favorita de la película ‘About Time’ con Rachel McAdams ”. Aunque era precozmente carnal, era prematuro; incluso cuando era adolescente, desaprobaba las maldiciones, especialmente cuando las mujeres lo hacían.

Los capítulos de Prince terminan con el cantante todavía adolescente. El libro usa fotos y recuerdos (hojas de contacto, fotos promocionales raras, la letra de “Little Red Corvette”, escrita a mano en tinta roja) para trazar el camino del cantante a “Purple Rain” y efectivamente retoma cuando él y Piepenbring se encuentran en Paisley Parque. Piepenbring y Prince colaboraron durante solo tres meses, la mayor parte del tiempo trabajando por separado.

Piepenbring no sabía nada de las luchas de Prince con los opioides. Pero sus observaciones minuciosas de Prince en su casa en su complejo, en los últimos días de su vida, contribuyen casi tanto a nuestra comprensión de cómo era realmente Prince como lo hacen sus propios escritos. Piepenbring encuentra a Prince en los márgenes: amaba a Stephen Colbert y no le gustaba Ayn Rand, escribe Piepenbring. La idea de Bruce Springsteen lo confundió. Era un conductor cuidadoso. Su piel era perfecta. Su palabra menos favorita era “magia”, porque esa era la palabra de Michael Jackson.

“The Beautiful Ones” no ofrece una visión clara de quién era realmente Prince, pero ilumina más de lo que oculta.

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