El libro THE NEIL GAIMAN READER nos presenta una amplia visión del talento de este aclamado escritor para la ficción

Por: Ernesto Altamirano

En las 52 selecciones del libro THE NEIL GAIMAN READER, los dones del amado narrador desafían una clasificación ordenada. Este volumen del tamaño de un tope de puerta seguramente será bienvenido por la legión de fanáticos de Gaiman, pero su mayor propósito puede ser presentar su trabajo a aquellos que aún no son acólitos. A lo largo de su carrera de 1984 a 2018, estas historias, novelas y extractos de novelas se presentan en orden cronológico y ofrecen una amplia visión general de su talento para la ficción.

Cuando llegó el momento de seleccionar las historias incluidas aquí, Gaiman delegó el trabajo a sus fanáticos, quienes votaron por sus favoritos en línea. Los extractos de la novela, por otro lado, fueron elegidos por el autor y su editor e incluyen extractos de algunas de sus obras más populares, como American Gods, Anansi Boys y Neverwhere. Para los fanáticos acérrimos que ya han leído toda su obra, Gaiman incluye una historia inédita, “El mono y la dama”, una fábula caprichosamente filosófica. El producto final es un volumen considerable que amerita sumergirse de principio a fin en lugar de devorarlo, un enfoque que el mismo Gaiman fomenta en su prefacio.

Aquí hay algo para casi todos los gustos. Si bien el corazón de una historia de Gaiman siempre contiene un elemento de lo fantástico, también siempre hay algo rudimentariamente humano en su núcleo. Esta cualidad, junto con sus habilidades narrativas superiores, puede ser lo que más separa a Gaiman de los escritores menos pulidos del género fantástico. Una historia como “Caballerosidad”, en la que un jubilado compra el Santo Grial en una tienda de segunda mano por 30 peniques y luego es visitado por un insoportablemente cortés y valeroso Sir Galahad, es a su vez hilarante y sorprendentemente conmovedora. “The Goldfish and Other Stories” captura brillantemente los caprichos y absurdos del negocio del cine al tiempo que trata de mucho más: una historia que se desvanece rápidamente, una amistad inesperada y la mitología cultural que se puede crear a pesar de las pruebas documentadas de lo contrario. La devastadora pérdida de memoria a causa de la senilidad impulsa “El hombre que olvidó a Ray Bradbury”, que también es un homenaje de puerta trasera al magistral progenitor literario de Gaiman. “Snow, Glass, Apples” puede hacer que reconsidere todos los cuentos de hadas que ha tomado al pie de la letra desde la niñez.

El lector de Neil Gaiman está lleno de demasiadas riquezas para explorar aquí. En su prólogo, Marlon James escribe que el fantasma de Jorge Luis Borges, el gran fabulista, se cierne sobre estas historias, pero en realidad, las influencias de Gaiman son más numerosas y lejanas. De hecho, este volumen proporciona evidencia de que Gaiman ha trascendido esas influencias para convertirse él mismo en el influencer, creando paisajes ficticios que nos inspiran y conmueven tanto como entretienen.

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