El libro AMERICAN UTOPIA de David Byrne y Maira Kalman trae a la vida el musical de Broadway inspirándose en el telón de su teatro

Por: Ernesto Altamirano

El libro AMERICAN UTOPIA es la colaboración de David Byrne con la ilustradora de The New Yorker Maira Kalman y es un viaje visual que avanza a través de una serie de imágenes a todo color escasamente renderizadas sobre la conexión y cómo se siente estar juntos incluso cuando estamos solos. El autor comienza con lo que parece una declaración de propósito: “A pesar de todo lo que ha sucedido, a pesar de todo lo que todavía está sucediendo, creo que todavía hay posibilidad, todavía somos un trabajo en progreso. No estamos arreglados, nuestros cerebros pueden cambiar. Afortunadamente, quiénes somos se extiende más allá de nosotros mismos … a las conexiones entre todos nosotros “.

Publicar un libro grande y colorido como complemento de un musical de Broadway no es nada nuevo, pero “American Utopia” el libro es sin duda único. En los últimos años, ha habido libros de mesa que incluyen entrevistas detrás de escena y el libreto completo, anotado (Hamilton the Revolution, The Great Comet: Journey of a new Musical to Broadway y Dear Evan Hansen through the window ) y las novelas para adultos jóvenes surgieron de la trama (Dear Evan Hansen) nuevamente. Pero American Utopia (Bloomsbury Publishing) es sin duda la primera vez que un musical de Broadway crea un libro complementario basado en el telón de su teatro.

David Byrne encargó a la ilustradora Maira Kalman que creara estos dibujos para el telón del Hudson Theatre de Broadway, durante los cuatro meses que finalizan en febrero pasado, del musical “David Byrne’s American Utopia”. El programa contó con Byrne y otros 11 músicos interpretando canciones del álbum de Byrne de 2018 del mismo nombre, junto con canciones anteriores, incluidas las de sus días como cantante, guitarrista y compositor de Talking Heads. El telón, que cubría todo el largo y la altura del escenario mientras la casa se llenaba de público, se levantó cuando comenzó la actuación.

Ahora, esos mismos dibujos son las ilustraciones de lo que es en gran parte un libro de imágenes, similar al libro de imágenes para niños en el que Byrne y Kalman colaboraron en 1987, Stay up Late, que trata sobre amigos y familiares entreteniendo a un nuevo bebé en su primera noche. en casa. (En sus breves biografías al final de su nuevo libro, Byrne y Kalman mencionan a sus hijos y nietos).


Las pocas palabras en las páginas de “American Utopia” del libro son las cantadas (o en ocasiones dichas) en el escenario de Broadway durante “David Byrne’s American Utopia”. El libro comienza como comenzó Byrne:
“A pesar de todo lo que ha sucedido, a pesar de todo lo que todavía está sucediendo, creo que todavía hay posibilidad, todavía estamos en un trabajo en progreso…”.

Es un volumen delgado y sugerente, con un uso moderado de palabras en medio de las imágenes crudas. A veces, parece que Byrne está canalizando el espíritu aforístico y de lemas de Truisms, la serie de máximas de punto de vista cambiante de la artista conceptual Jenny Holzer. “No estoy sola y todos somos iguales, y el mundo no se acabará, simplemente cambiará de nombre”, se lee en el acompañamiento de dos dibujos de una mujer que parece estar muy sola, bailando.

“Solo somos turistas en esta vida”, dice otro. En conjunto, todo el texto probablemente cabría en una página y los bocetos se pueden hojear en cuestión de minutos. El libro no sustituye a la música de Byrne o al musical de Broadway, el cual se convertirió en un documental de Spike Lee, pero comparte el mismo sentido de atrevimiento artístico, ingenuidad y asombro infantil. “Aquí hay un área de gran confusión / No hay más información ahora / Este es mi trabajo”, se lee en un pasaje simple en forma de haikul que acompaña a una serie de dibujos aparentemente inconexos que proceden a la afirmación: “Es seguro justo donde estás”.

El libro no cuenta tanto una historia como evoca un estado de ánimo. Podría decirse que las ilustraciones tienen el mismo propósito en la página que la música en el escenario.

Al final, Byrne escribe: “Aquí está la esperanza y la alegría que creo que emana de este espectáculo convertido en algo que puedes sostener en sus manos”.

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