La nueva colección de ensayos de David Sedaris THE BEST OF ME es un mosaico perfectamente ensamblado de historias que te harán reír a carcajadas

Por: Ernesto Altamirano

David Sedaris nunca es aburrido y me alegró especialmente encontrar “Repeat After Me” en su nueva colección de ensayos The Best of Me, que merece un lugar no solo entre los mejores de Sedaris, sino entre las mejores piezas jamás escritas sobre cómo los escritores pisotean rutinariamente la privacidad familiar en su trabajo. Sedaris se critica a sí mismo por sus transgresiones con un humor autocrítico. Su hermana mayor, Lisa, escribe, tiene “miedo de decirme algo importante, sabiendo que sólo me daré la vuelta y escribiré sobre ello”. Agrega: “En mi mente, soy como un chatarrero amistoso, construyendo cosas a partir de los pequeños pedazos de chatarra que encuentro aquí y allá, pero mi familia ha comenzado a ver las cosas de manera diferente. Sus vidas personales son los llamados pedazos de chatarra que recojo con tanta indiferencia, y están hartos de eso “. No hace falta decir que eso no le impide sacar su cuaderno cada vez que está con ellos.

Varias historias destacan lo mucho que su familia significa para él. En las bien tituladas “Memory Laps”, otro de sus favoritos, recuerda las tensas competencias de natación y cómo la constante insatisfacción de su padre con él dentro y fuera de la piscina lo lastimaba y lo impulsaba a adoptar una actitud de “Le mostraré”. (Y enséñele que lo hizo). En “Laugh, Kookaburra”, Sedaris recuerda un incidente por el cual su padre lo castigó injustamente y lo conecta hábilmente con la receta del éxito de una empresaria australiana: cortar al menos uno de los “Quemadores” en su estufa: familia, amigos, salud o trabajo. (La infracción implicó cantar repetidamente “Laugh, Kookaburra” con su hermana Amy después de que le dijeron que no lo hiciera). Aunque estaba furioso, Sedaris sabía, incluso a los 11 años, que sin familia, “Yo no era nada. … Corta a tu familia, y ¿cómo sabrías quién eres? Elimínelos para tener éxito, y ¿cómo podría medirse ese éxito? “

La lectura de esta colección subraya cuánto de la vida y el material de Sedaris implica el tiempo dedicado a los aviones que vuelan entre las actuaciones y sus diversos hogares. Puede que no se arrepienta de haber sido castigado por COVID-19 después de leer sobre algunos de sus groseros compañeros de asiento, incluida la pareja de aspecto tonto pero malhablado que parecía “como si hubieran secuestrado a los abuelos de un anuncio de Ralph Lauren y los hubieran obligado a entrar David Mamet juega “.

En una historia relativamente temprana, “The Ship Shape”, Sedaris recuerda cuando él y su madre escucharon a un visitante bien vestido de Raleigh decir que tenía que volver a casa, o mejor dicho, a “una de mis casas”. Escribe: “Queríamos lo que tenía esta mujer”. Específicamente, querían una casa en la playa en Emerald Isle, frente a la costa de Carolina del Norte, donde la familia alquilaba un lugar por una semana cada septiembre. En 2013, Sedaris, que ya no era ajeno al “poder rejuvenecedor de los bienes raíces”, finalmente lo hizo. Compró un lugar para que su familia se reuniera: una propiedad frente a la playa de Emerald Isle, a la que llamó la Sección del Mar. Por supuesto, también es una rica fuente de material nuevo.

En sus momentos más serios, Sedaris expresa sorpresa y gratitud por su buena suerte. Incluso su padre, “esa perpetua nube de tormenta humana”, finalmente, a finales de los noventa, reconoció los fantásticos logros de su hijo mayor. “The Best of Me” es sin duda alguna lo mejore de este aclamado autor.

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