El nuevo libro IN THE HEIGHTS: FINDING HOME nos da un vistazo íntimo a la creación del aclamado musical de Broadway y ahora exitosa película de Hollywood

Por: Ernesto Altamirano

Tan solo unos días después de haberse llevado a cabo el estreno de la película In the Heights, el equipo creativo compuesto por Lin-Manuel Miranda, Quiara Alegría Hudes y Jeremy McCarter ahora nos deleita con el nuevo libro IN THE HEIGHTS: FINDING HOME, el cual nos da un vistazo íntimo a la creación del aclamado musical de Broadway y ahora exitosa película de Hollywood y es un fantástico libro lleno de recuerdos vibrantes y muy ilustrados y también elaboradamente diseñados, que alternan los capítulos de McCarter de la historia detrás de escena del programa con los capítulos de Miranda de la letra de las canciones, con muchas anotaciones.

Este nuevo libro presenta cuatro ensayos de Hudes, quien fue tanto el guionista de la película como el libretista del musical de teatro; ella habla de algunas escenas y personajes específicos, junto a breves fragmentos del diálogo que escribió para la película. A lo largo del libro también hay una serie de diez breves reminiscencias en primera persona, denominadas Recuerdo, por varios participantes en el escenario o en el musical de la película. En uno, Eliseo Román, quien interpretó al Piragua Guy en Broadway (el vendedor de hielo raspado con sabor que Miranda retrata en la película), recuerda después de una actuación su encuentro en la puerta del escenario con un joven: “Estaba llorando. Me dijo que su padre vendía piraguas en Puerto Rico. Cuando me vio en el escenario, todos estos recuerdos regresaron. Su padre era el sostén de la familia, el que le permitió ir a la escuela”. Esto brinda una apreciación más profunda de lo que vemos sobre la pantalla.

Hay una gran cantidad de anécdotas tan pequeñas que son conmovedoras, divertidas o fascinantes. Son similares a las servilletas bordadas que Abuela Claudia le muestra a Nina que su madre había hecho: “pequeños detalles que le dicen al mundo ‘no somos invisibles’”. Pero si IN THE HEIGHTS: FINDING HOME no es una obra seria de la historia (hay no hay índice ni notas a pie de página, por ejemplo), McCarter también merece crédito por detallar con cierto rigor el proceso de años que llevó al desarrollo del musical escénico. En lugares tan dispares como una biblioteca reformada en el campus de Wesleyan, el teatro del sótano de la centenaria librería Drama Book Shop de Nueva York; el O’Neill Center en Connecticut; y un teatro Off Broadway de corta duración llamado 37 arts, Miranda y su equipo en expansión perfeccionaron la pieza, en particular buscando los personajes adecuados y una trama viable.

La historia inicial giraba en torno a un triángulo amoroso: Benny está enamorado de Nina (que en ese momento es estudiante en Yale, no en Stanford), mientras que el hermano de Nina, Lincoln, un aspirante a compositor que es secretamente gay, ¡está enamorado de Benny! Dos de los productores que finalmente se unieron, Jeffrey Seller y Kevin McCollum, habían producido “Rent” y pensaban que el triángulo era demasiado similar a la trama de su musical anterior. Lincoln finalmente fue eliminado. Para cuando “In The Heights” llegó a Broadway, Miranda nos cuenta memorablemente, todo lo que sobrevivió del musical original fue la frase “En Washington Heights” y la melodía de cinco notas que la acompaña. Los títulos de los 22 capítulos del libro Finding Home, también explica, son títulos de canciones que escribió para el musical y nunca usó, solo una fracción de las escritas y descartadas.

IN THE HEIGHTS: FINDING HOME es una celebración de la nueva reunión de Lin-Manuel Miranda con Jeremy McCarter, coautor de Hamilton: The Revolution, y Quiara Alegría Hudes, libretista del musical de Broadway y guionista de la película ganadora del premio Pulitzer, ya que hacen más que rastrear la realización de un improbable éxito de Broadway y una gran película: brindan a los lectores una mirada íntima a la vida creativa de décadas de In the Heights.

Al igual que Hamilton: The Revolution, el libro ofrece historias no contadas, ensayos perspicaces y la letra de las canciones de Miranda, con sus divertidas y sentidas anotaciones. También presenta retratos recién encargados y fotos nunca antes vistas del backstage, el escenario de la película y producciones de todo el mundo. Esta es la historia de personajes que buscan un hogar y los artistas que crearon uno, y al leer este libro, nosotros nos hacemos parte de esa historia.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s