En el libro “Willie Nelson’s Letters to America” el galardonado artista tejano e ícono cultural norteamericano comparte su sabiduría universal

Por: Ernesto Altamirano

Para celebrar de manera especial este 4 de julio, voy a compartir con ustedes la reseña del nuevo libro Willie Nelson’s Letters to America, el cual fue escrito por el galardonado artista tejano e ícono cultural norteamericano acompañado por el escritor y cineasta Turk Pipkin.

El nuevo libro de Nelson se compiló durante la pandemia. Y eso nos muestra. Atrapado en casa, el músico de 88 años tuvo mucho tiempo para recordar su larga vida. Y el tema serpenteante se siente como un síntoma de ese tiempo (demasiado) pensativo. En lugar de adoptar un enfoque narrativo, como lo hacen sus memorias pasadas, Letters to America lee algo así como un discurso de flujo de conciencia. Los personajes se mencionan brevemente y luego reaparecen en grandes primeros planos. Las relaciones están centradas. Los avances, como la formación del movimiento fuera de la ley de la música country y la escritura de “Crazy” de Patsy Cline, ocurren de pasada. Como pensamientos posteriores. Todo es una ocurrencia tardía para un hombre con tanto que decir.

Contado íntegramente a través de anécdotas, letras y, sí, cartas, Nelson refuerza su imagen de animador sereno y reflexivo. El libro, como su narrador, es tolerante. Algún recuerdo poético por aquí, un chiste picaresco por allá. Hay una cualidad divagante, pero siempre muy acertada.

Siempre conocido por decir lo que piensa, pensó, “. . . tenemos que juntar nuestras cosas y recordar las formas en que nos parecemos en lugar de centrarnos en las formas en que somos diferentes “.

En la carta de apertura del libro, “Der America”, la leyenda del país deja en claro que su misión es clara: quiere llegar a la mayor cantidad de estadounidenses posible. Su agenda es sencilla. A grandes rasgos, Nelson corta entre tragedias nacionales (Covid, la Gran Depresión, la Guerra Civil y el 11 de septiembre) para reforzar sus característicos ideales de unidad. Como Nelson lo describe, el libro trata sobre la “promesa interminable y las obligaciones continuas de todos los estadounidenses”. No hemos escuchado nada antes, pero la súplica progresiva se siente auténtica reforzada por las experiencias y recuerdos compartidos a través de cartas posteriores.

Aunque Letters to America presenta varios ensayos, es la escritura de cartas lo que define sus últimas memorias. Algunos destinatarios son totalmente abstractos: “Dear Luck”, “Dear Road”, “Dear Time”, mientras que otros son extremadamente literales: “Dear Pocket”. (¿Mi favorito personal? “Querido Covid-19”, que comienza con “F * ck you”). Nelson también dirige notas a héroes personales, viejos amigos y algunos de sus familiares más cercanos, como la amada Bobbie Nelson. Kirkus Reviews, con precisión, llama al proyecto “una bolsa de sorpresas epistolar de recuerdos, letras, chistes y filosofía casera”. Y esa meditación contundente y contundente va muy lejos al arrojar luz sobre el enfoque creativo de Nelson.

Reflexiona sobre su amor por su hermana, Bobbie, quien toca el piano en su banda, por sus ex y su actual esposa, y por sus ocho hijos, nietos y bisnietos. Algunas de sus canciones favoritas son clásicos del gospel, muchos de los cuales ha grabado.

Nelson fue criado por su abuela y su abuelo, ya que sus padres abandonaron a la familia cuando él era joven. Bobbie y Willie recogían algodón y empacaban heno cuando eran niños. El abuelo le compró a Willie su primera guitarra cuando tenía cinco años.

A los 19, se casó con su primera esposa cuando ella solo tenía 16 años y pronto tuvieron dos hijas y un hijo. Willie tocaba y tocaba en una banda, pero nunca tenían suficiente dinero.

Eventualmente los éxitos llegaron, aunque algunos de sus matrimonios fracasaron. Su consejo para los compositores en ciernes. . . no te rindas. “Escuche los sonidos y los pensamientos que pasan a través de usted”. El primer cheque por regalías de Willie, $ 25,000, fue para “Hello Walls”, mucho dinero hace muchos años.

En 1969, la casa de Nelson en Tennessee se incendió. Todos estaban a salvo, pero entró corriendo, preocupado por perder medio kilo de marihuana y su guitarra. Una vez, lo arrestaron por marihuana y tuvo que cantar para salir de la cárcel.

Willie cree que la marihuana se legalizará en los 50 estados dentro de diez años. Como él dice, “¡Dicen que recorremos el condado en un cannabus!”

“Red Headed Stranger”, fue una canción de cuna que Nelson cantó para sus hijas. “Claro, se trataba de un hombre que le disparó a una dama por intentar robar su caballo, ¡pero supongo que ese es mi tipo de crianza!”

Una de sus cartas comienza: “¡Querido COVID-19, vete a la mierda!” Nelson echó de menos estar en la carretera durante el “pandammit”, “pandumbit” y “pandangit”. Se perdió su concierto anual Farm Aid, que comenzó en 1985, pero lo celebró virtualmente en 2020 y ganó $ 1 millón para los agricultores.

El mejor consejo del sabio de 88 años es “recuerda la regla de oro y trata a todos como quieres que te traten a ti”. Y después de más de tres millones de millas, Nelson, como dice en una de sus canciones más famosas, “no puedo esperar para volver a la carretera”.

Dentro de sus capítulos astutos, Letters to America de Willie Nelson también contiene un extenso catálogo de música. Cada letra y ensayo se basa en la pista que inspiró, a veces de forma indirecta. La letra de algunos de los mayores éxitos de Nelson y algunas cancioncillas olvidadas se incluyen en su totalidad entre cada sección de la prosa. La historia de fondo detrás de cada pieza es lo suficientemente fascinante, pero ver las palabras en cursiva en la página invita a una mayor reflexión. El momento de pausa entre historias será apreciado por los lectores, mientras Nelson avanza a través de las crónicas de su vida salvaje.

Al recordar la inspiración detrás de tantas canciones, Nelson a menudo se desvía. Pero sus pensamientos inconclusos solo enfatizan el genio de la historia lírica de Nelson. Las canciones tienen sentido y atribuyen sus propias verdades, incluso si Nelson no puede explicar por qué. ¡Es compositor! Esa es su forma. Más que nada, Letters to America es una iluminación sobre la ética de la composición de canciones, en la que la inspiración aparece a la vez enigmática y sencilla. A medida que Nelson continúa, los comentarios irónicos se convierten en una especie de poemas sinceros. Su tono, siempre, de proverbio. Sus observaciones, franca. Y su consejo, paternal y familiar: ¡Piensa en positivo!

Algunas de las canciones incluidas en Letters to America son “Family Bible”, “Three Days”, “Me and Paul”, “Yesterday’s Wine”, “Texas”, “These Are Difficult Times” y, por supuesto, “On the Road Again “. La colección impresa, a su manera, se siente como un nuevo álbum, aunque uno de los viejos éxitos.

Parcialmente autobiográfica, a menudo divertida y completamente reveladora de un hombre amante del cannabis que ha experimentado plenamente cada uno de sus 88 años, Letters to America de Willie Nelson es una lectura hermosa para todos.

El coautor de Willie Nelson’s Letters to America fue Turk Pipkin, editor de Texas Monthly, quien también coescribió The Tao of Willie: A Guide to the Happiness in Your Heart de 2006. Disponible por parte de la casa editorial Harper Horizon, pueden comprar el libro ahora en tapa dura, audiolibro o Kindle.

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