Rolex Monterey Motorsports Reunion 2022 se llevó a cabo en WeatherTech Raceway Laguna Seca durante la Semana del Automóvil de Monterey para presentar carreras de autos históricos

Cada año, durante la Semana del automóvil de Monterey, solo hay un lugar para ver, escuchar y oler autos de carreras históricos, antiguos y modernos compitiendo a toda velocidad: la Reunión Rolex Monterey Motorsports en WeatherTech Raceway Laguna Seca, que tuvo lugar el sábado.

Establecido por primera vez como las Carreras de Automóviles Históricos de Monterey en 1974 por Steve Earle, el evento ha pasado de ser una salida animada de amigos a una de las series de carreras históricas anuales más importantes del mundo.

El grupo General Racing de Earle condujo el evento hasta que el actual patrocinador principal, Rolex, se hizo cargo y cambió el nombre en 2009. Desde entonces, se invita a un campo de 500 a 600 autos cada año para competir en la docena de clases que se presentan. Este año, para comenzar su celebración del centenario, la famosa carrera de resistencia de 24 horas de Le Mans fue honrada como la marquesina principal.

Francia se convirtió en un semillero de innovaciones técnicas, ya que varias empresas influyentes se iniciaron a fines del siglo XIX y principios del XX, incluidas Renault, Peugeot, Bugatti y Citroën. Muchas carreras se llevaron a cabo en la vía pública, a menudo entre París y otra ciudad importante, lo que provocó la muerte de conductores y espectadores por igual sin barreras de seguridad en ninguna parte. El primer Gran Premio fue organizado por el Automóvil Club de Francia en 1906 y corrió un circuito de 105 kilómetros alrededor de la ciudad de Le Mans, y el ganador completó 12 vueltas en aproximadamente 12 horas.

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En 1923, el Automobile Club de l’Ouest (ACO) fundado en Le Mans ideó una nueva categoría de competición, la carrera de resistencia de 24 horas. Se pilotaría a lo largo de una pista de 17,26 km (10,72 millas) en Le Mans llamada Circuit de la Sarthe por el río que cruza la ciudad. La confiabilidad y la durabilidad se convirtieron en factores importantes, junto con la velocidad, que los fabricantes debían abordar, ya que el ganador sería elegido por las vueltas acumuladas durante el período de 24 horas.

La carrera inaugural se llevó a cabo el 26 y 27 de mayo de 1923. Se corrieron veinte constructores diferentes, en su mayoría de Francia, en un campo de 37 participantes. André Lagache y René Léonard de Francia ganaron en un Chenard-Walcker Type U3 15CV Sport con un total de 128 vueltas completadas. Durante los siguientes 16 años, una variedad de los principales fabricantes de toda Europa, incluidos Bentley, Alfa Romeo y Mercedes-Benz, llevaron una dura competencia a los autos y conductores franceses dominantes. El inicio de la Segunda Guerra Mundial en 1939 inició una pausa de 10 años en las carreras, marcando la única pausa en la historia de las 24 Horas de Le Mans, excluyendo la carrera de 1936 que fue cancelada debido a huelgas de trabajadores.

Después de la guerra, se realizaron grandes esfuerzos para ayudar a reconstruir Francia que tomó cuatro años antes de que regresara la carrera. Durante ese tiempo, muchas empresas automotrices nuevas se establecieron y querían exhibir sus máquinas. El resultado fue más de 100 entradas en 10 clases, designadas por el tamaño del motor, que ACO redujo a 49. El estadounidense de origen italiano Luigi Chinetti y el inglés Peter Mitchell-Thomson ganaron la carrera de regreso, dando a Ferrari la primera de muchas victorias en Le Mans.

Para comenzar la celebración del centenario de la competencia francesa, el sábado se llevaron a cabo cuatro eras de carreras históricas de Le Mans en la Rolex Motorsport Reunion: 1923-1955, 1956-1971, 1972-1982 y 1981-2005 Prototipos.

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