El Concorso Italiano 2021 fue la exhibición de autos italianos exóticos y de lujo más grande del mundo

El espectáculo Concorso Italiano, que en este, su 35º año, regresó al campo de golf Bayonet en la colina Seaside sobre la bahía de Monterey para “Car Week 2021”.

Concorso está lleno de Ferraris, Lamborghinis, Maseratis y DeTomasos, coches para los que la palabra exótico se ha convertido en un cliché.

Pero hubo un automóvil en la feria que es verdaderamente exótico, no necesariamente cuando se ve hoy, sino más aún cuando fue personalizado y presentado en 1927.

El automóvil es un Lancia Lambda, producido en Italia pero modificado en Inglaterra por Albany Motor Works a raíz del histórico vuelo de Charles Lindbergh a través del Océano Atlántico.

“El automóvil es un Lambda de la séptima serie”, dijo su propietaria, Tina Byrd de Los Ángeles, y señaló que antes de la séptima serie, el Lambda de Lancia tenía una construcción monocasco. La compañía cambió a la carrocería sobre bastidor más típica con la séptima serie y, por lo tanto, sus autos podrían tener carrocerías personalizadas.

En el caso de este automóvil, eso significó un estilo aeronáutico, diseñado por el arquitecto modernista británico Joseph Emberton. Como un avión, el automóvil fue aerodinámico para su época y estaba equipado con un altímetro, indicador de velocidad del aire e incluso una luz de aterrizaje montada en el techo. Como un avión, el cuerpo era un marco de madera cubierto con una tela similar al cuero.

Los asientos de mimbre, dos en el frente y uno en la parte trasera debajo de la “torre de mando”, eran los mismos que se usaban en el avión Vickers Vimy.

Apodado “The Airway”, el automóvil se presentó en el Salón del Automóvil de Olympia de 1927 y se vendió a un australiano, Lyster Jackson. Hizo que se cambiara el color exterior del automóvil de dos tonos de rojo y marfil a un tono monótono de rojo más profundo, y se instaló un segundo asiento trasero antes de que el automóvil se enviara a todo el mundo.

En algún momento en Australia, se eliminó la sección del techo trasero y el automóvil se utilizó como una plataforma abierta para cazar. También cayó en mal estado.

Tina y Gary Byrd adquirieron el automóvil en la década de 1990 y encargaron su restauración en Australia a Don Wright. Si bien fueron fieles al automóvil original en casi todos los sentidos, hicieron la restauración con dos asientos traseros para adaptarse a su familia de cuatro.

Hablando de asientos, pudieron rastrear los asientos de mimbre originales hasta la compañía que los produjo en Hong Kong, y esa compañía todavía tenía los patrones originales.

Los Byrds exhibieron su auto exótico en el Lancia Centennial en Torino, Italia, en 2006, y lo mostraron en el Pebble Beach Concours d’Elegance en 2008. Poco después, Gary Byrd murió, y solo en los últimos años Tina ha compartido su vía aérea en algunos eventos seleccionados.

El automóvil tiene un motor V4 de 2.3 litros con una potencia de 60 caballos de fuerza y ​​está vinculado a una transmisión manual de 4 velocidades no sincronizada. También tiene frenos de tambor y suspensión delantera independiente de pilares deslizantes de Lancia.

La experiencia de conducir, señaló, está muy lejos de la forma en que se anunció el automóvil en el Salón del Automóvil de Londres hace casi un siglo:

“¡El transatlántico en tierra!” proclamó el anuncio del importador británico de Lancia, Charles Follett. “El automóvil que es tan suave y veloz como un avión gigante, tan manejable y receptivo como el ganador de la Copa Schneider. El nuevo Lancia Airway Berlina ”.

Independientemente de cómo se conduzca y de cómo otros propietarios de automóviles italianos puedan describir sus vehículos, este Lancia es realmente exótico.

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